Le Train des Pignes

Si parte alle 10 e si ritorna alle 16, le stazioni sono quelle di Puget-Theniers, Touet sur Var e Entreveux sulla linea Digne-Nizza: è le Train des Pignes, il cui soprannome deriva tuttavia dalla dismessa linea Nizza – Meyrargues.Anche se il biglietto andata e ritorno costa, nella migliore delle ipotesi ed a condizione di prenotare almeno tre mesi prima, 37 euro, un giro su questa ferrovia a scartamento metrico merita: 151 scanditi da raggi di curvatura di 150 metri e pendenze fino al 30 per mille, 16 ponti e viadotti in muratura e 15 metallici, molti dei quali arditissimi, 25 tunnel il più lungo dei quali misura 3.457 metri. Digne, posta a 1.023 metri di altitudine, coincide con il culmine della linea.Questa linea ferroviaria fu progettata nel 1861, dopo l’annessione francese di Nizza e di parte della Savoia, da Alphonse Beau de Rochas, l’ingegnere originario di Digne che inventò il motore a quattro tempi. Venne attivata per tappe fra il 1891 e il 1911, ed oggi è l’unica testimonianza sopravvissuta dell’estesa rete delle ferrovie della Provenza.
Fino al 1980 Digne era connessa alla rete nazionale tramite la linea Saint-Auban – Digne, con la quale si potevano raggiungere Grenoble e Ginevra attraverso le Alpi mediante una relazione denominata Alpazur.Il parco rotabili della ferrovia turistica consta di due locomotive a vapore: la 230T E 327 ex-Réseau Breton, considerata monumento storico; la 120+030T E 211 una Mallet di provenienza portoghese, ex-CF Val du Vouga.Entrambe le macchine sono gestite da GECP, Groupe d’Étude pour les Chemins de fer de Provence, e il materiale rimorchiato consta di quattro vetture a carrelli a cassa metallica, ricostruite nel 1949 su telai di antiche carrozze in legno e di due vetture acquistate usate dalla ferrovia svizzera dell’Appenzell. Esistono, ma normalmente non in uso per i turisti, anche due vecchi rimorchi postali Billard.
La manutenzione del materiale è curata presso l’officina di Nizza Lingostière da una decina di tecnici qualificati.

Lorenzo Pozzi

Annunci