Oorlogsdoden, caduti in guerra: il ponte sul fiume Kwai

Spulciando tra le pieghe della Storia che si occupa di grandi numeri si scoprono spesso vicende interessanti e curiose. Una di queste riguarda la costruzione della cosiddetta Burma Railway, la ferrovia lunga 415 km resa famosa dal film Il ponte sul fiume Kwai girato nel 1957, che venne completata in soli 16 mesi tra il 1942 e il 1944 durante la II Guerra Mondiale per collegare Nong Pladuk, nell’odierna Thailandia, a Thanbyuauzayat, nell’odierna Birmania.af-2016-11-30-kwai-002Nei cantieri lavorarono prigionieri di guerra e civili il cui status era quello di forzati. Per incidenti, malattie quali dissenteria e colera, trattamento disumano e inedia morirono più di 100mila civili e almeno 15mila militari, ma il numero esatto delle vittime non è noto.af-2016-11-30-kwai-003af-2016-11-30-kwai-004Ciò che è poco conosciuto, tranne che in Olanda dove ogni anno avvengono delle commemorazioni, è che nei cantieri vennero impiegati anche 18.000 prigionieri di guerra olandesi, e che 2.800 di loro morirono: erano quelli catturati dai giapponesi che ebbero facilmente il sopravvento sulle poche truppe olandesi stanziate nelle Indie Orientali. La maggior parte di loro, militari del KNIL, Koninklijk Nederlandsch-Indisch Leger (Esercito Reale Olandese delle Indie Orientali) proveniva da Arnhem, Den Haag, Nijmegen e Rotterdam.af-2016-11-30-kwai-001520 sono sepolti presso il cimitero di guerra Leuwih Gadjah Java, le spoglie di circa 800 sono state riportate in patria e dei rimanenti non sono stati individuati i corpi.
Per la cronaca il ponte sul fiume Kwai fu aperto all’esercizio il 17 settembre 1943 e, nonostante i continui bombardamenti, resistette sino alla fine della guerra: vi transitò una media di soli sei treni al giorno.af-2016-11-30-kwai-005Le immagini, tratte dai siti Seniorplaza.nl e Oorlogsdodennijmegen.nl, riprendono una carta delle Indie Olandesi edita nel 1893, il Passo detto Dell’Inferno, alcuni prigionieri al lavoro ed il monumento eretto nel 1988 a Den Haag.

Lorenzo Pozzi

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